When the Body Speaks: "In Front of Justice, I am Naked"


In her fight against injustice, ESD Global graduate and fellow ESD Instructor Raquel Robles had been "putting her body at the frontlines", long before undergoing Empowerment Self-Defense training. Learning Empowerment Self-Defense allowed her to cultivate the use of her body as a self-defense technique in itself and share that knowledge to empower others in their fight against impunity.


Prior to attending ESD Global's 2019 training in Costa Rica, physical defense was an unfamiliar, almost impossible concept for Raquel to grasp: "The training left me with my body ready to attack, something I never imagined...To have managed to put the body to learn to defend itself and to permit itself to attack if necessary, to administer just and necessary violence because it is self-defense, was something new to me".


Raquel was only five years old when her father, Flora Celia Pasatir and Gastón Robles, was kidnapped in 1976 during the Argentinean Dictatorship. Testimonies from concentration camp survivors indicate that Raquel's parents were last seen in the Campo de Mayo, a torture center of the Argentinean dictatorship. A month ago marked those 44 long and bureaucratic years, driving Raquel to 'testify', performing an act of denunciation before the Oral Tribunal 1 of San Martin, which investigated the disappearance of her parents.


Standing unclothed, her skin covered with names of 500 disappeared persons, Raquel's body narrated a chilling story.


"44 years later, Justice is not Justice ... Why do I keep asking the same question after all these years? Where is my mom? Where is my dad? I am naked in front of Justice", she stated.

During gatherings held in 2019 at ESD Global's training in Costa Rica, Raquel demonstrated a natural gift to bring people together to question, comment, debate, reflect, contradict, or initiate discussions. Raquel's comrades at ESD Global regard her performative act as a real-life enactment of Empowerment Self-Defense; ESD trainings empower individuals to use their voice, seek support from friends, and fight hegemonic powers.


A talented writer, Raquel Robles is the founder of the non-partisan political organization H.I.J.O.S Capital - (Daughters and Sons for Identity and Justice against the Forgotten and Silence). Between 2010 and 2012, Raquel was the national director at Sennaf (Adolescent Infractors in the National Secretariat of Children, Adolescents and Family).


Read more about Raquel's story:

This Body is Mine

Raquel Robles before the judges: "Where are my mom and dad?



“Ante la justicia estoy en pelotas”: Cuando el cuerpo habla.


Raquel Robles es escritora. Fue fundadora de la organización política apartidista H.I.J.O.S Capital - (Hijas e Hijos por la Identidad y la Justicia contra el Olvido y el Silencio) y directora nacional en Sennaf, (Adolescentes Infractores en la Secretaría Nacional de Niñez, Adolescencia y Familia) entre 2010 y 2012.


Raquel Robles es una de nuestras compañeras formadas, bajo el alero de ESD global selfdefense, como instructora en autodefensa y empoderamiento el año 2019 en Costa Rica. Pero Raquel hace rato ya venía “poniendo el cuerpo”, como ella misma dice, ante tanta impunidad e injusticia, ya venía ejerciendo la autodefensa. El tema, para ella, era como desarrollarlo y profundizarlo como una técnica en sí misma y poder compartirla.

Cuando conoces a Raquel te das cuenta que trae consigo un cuerpo que narra constantemente, que carga una historia y que te atraviesa a ti de puro mirarla. Los días de la formación en Costa Rica, en las reuniones que sosteníamos, Raquel nos invitaba rápidamente, con alguna pregunta o comentario, al debate, a la reflexión, a la contradicción, a la discusión.


Raquel es hija de Flora Celia Pasatir y Gastón Robles, ambos secuestrados y desaparecidos en 1976. Raquel tenía 5 años, y su hermano 3 el día del suceso. Testimonios de sobrevivientes de los campos de concentración refieren que los padres de Raquel fueron vistos por última vez en el Campo de Mayo, centro de tortura de la dictadura argentina. Luego de largos y burocráticos 44 años, nuestra compañera, hace un mes, testificó y realizó un acto performático de denuncia ante el Tribunal Oral 1 de San Martín, que investiga la desaparición de sus padres.


Es lo que hoy recordamos como una acción que sí responde a la AUTODEFENSA y al EMPODERAMIENTO pues al ocupar la voz, buscar apoyo con sus amigas e hijxs y luchar ante el poder hegémonico son y serán las herramientas que tanto compartimos a la hora de dar talleres.


“44 años después la Justicia no es Justicia […] ¿Por qué sigo preguntando lo mismo después de todos estos años? ¿Dónde está mi mamá? ¿Dónde está mi papá? Estoy en pelotas frente a la Justicia”.


Y así quedó, sin ropa y la piel cubierta por los nombres escritos de 500 desaparecidos y desaparecidas.


Para Raquel el proceso de la formación de ESD fue importante. Para ella hubo un antes y un después: “la experiencia de la formación me puso a mí con el cuerpo dispuesto al ataque, algo que nunca imaginé. Para mí la autodefensa estaba del lado de lo imposible, me parecía difícil agredir a alguien, hablo desde lo material, no desde lo moral, moralmente todo lo contrario. Haber logrado poner el cuerpo para aprender a defenderse y darse el permiso de agredir si es necesario, eso de administrar una violencia justa y necesaria porque es defensa, fue algo nuevo para mí”


Este cuerpo es mío


Raquel Robles ante los jueces: "¿Dónde están mi mamá y mi papá? Estoy en pelotas frente a la Justicia”


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